Heresybrush, blog sobre modelismo para wargames y aerografía. Rubén Torregrosa
10Aug/1410

Luces en vehículos de 15mm / Lightings styles in 15mm

By Rubén Torregrosa

Lighting styles

Hoy en día hay una gran variedad de sistemas o estilos de iluminación en el mundo del modelismo, esencialmente en escalas grandes. Podemos encontrar desde un complejo sistema de “pre-sombreado” donde se trabaja en primer lugar el vehículo sólo con los colores negro y blanco, hasta el uso directamente de un único color sin sombras ni luces. Pero no hay un sistema que sea estrictamente mejor que otro. Cada estilo es diferente y nos ofrece un aspecto final distinto. La elección de un método u otro no depende sólo de nuestro estilo de pintura, sino también del tiempo que tenemos disponible y del aspecto que queremos conferir al vehículo.

Nowadays we can find very different lighting styles in the modeling world, mainly in large scales. From a complex pre-shading system with black and white colors, to the using of only one plain color without lights and shadows. But there is not one style strictly better than other. They are just different, and they offered us distinct final results. The application of one or other method not only depends on our own painting style, but the time we have and the looking we want to reach are also important.

Lighting styles

A mí me encanta la modulación y eoncontraréis este post mayormente centrado en este tipo de iluminación. Hace tiempo ya escribí un post sobre la modulación y por ello la idea de este otro post es un poco más “filosófica” en lugar de técnica. Pero primero me gustaría hacer un repaso de algunos de los sistemas de iluminación que podemos encontrar, todo desde el punto de vista de nuestros pequeños modelos de escala 1:100. Ojo, que a mí me guste la modulación no quiere decir que sea el mejor estilo ni que desprecie el resto de técnicas. Simplemente disfruto sobremanera aplicándola y el resultado final me encanta.

I love color modulation and this post will be focused mostly in this style. Time ago I prepared another post about color modulation, and therefore the point of view of this post is more “philosophic” than technique. But first I wanted to introduce some of the lighting styles we can find, under the perspective of our tiny models in 1:100 scale. Note that if I like the color modulation it doesn’t mean that this technique is the best one and the others are a mess. Not at all! Personally I really enjoy applying this technique and the final result delights me. That’s all.

Lighting styles

» Sin luces: ¿realmente necesitamos aplicar luces?. Los vehículos en la vida real están pintados en un color plano. De hecho, este sistema es rapidísimo, dado que simplemente tenemos que aplicar el color que nos interese, sin sombras ni luces. Pero me gustaría comentar que aunque las luces y sombras no son realmente necesarias en las escalas grandes, a nuestros modelos de 15mm necesitamos darles algo más para “salvar” el efecto de la escala. Los tanquecines de escala 1:100 son enanos. Y cuanta más pequeña es la superficie, menor es la luz que refleja (y por ello el vehículo es más oscuro). Aunque usemos el mismo color real, en nuestro pequeño vehículo el aspecto final será muy oscuro dado que no está reflejando tanta luz como el vehículo a escala real. Y por esta razón, de hecho, algunas empresas de pinturas, como Ammo of Mij Jiménez, producen colores más claros que los reales.

» No lights: do we really need to apply lights? Real vehicles are painted in a plain color. This system is really fast, since we only have to apply the color we want and nothing more. But I have to say that although lights are not really needed in large scales, in 15mm we need to give something more to our model to “save” the scale effect. That is, our models are so small. And the smaller is a surface, the smaller is the reflected light (and therefore the vehicle is darker). Although we use the same real color, in our small model the final look will be too dark, because it is not reflecting as much light as the real vehicle. Indeed, this is the reason because some painting companies, like AMMO of Mig Jimenez, produce lighter colors.

Lighting styles
» Luz cenital: probablemente es el sistema de iluminación más utilizado. Para ello necesitamos imaginar sólo un foco de luz, normalmente el sol, y aplicar las luces siguiéndole. Comúnmente aplicamos las luces en la parte superior y dejamos la parte inferior más oscura. De hecho, probablemente este sea el sistema de iluminación más real que podemos seguir, y es uno de los más sencillos. Basta con aerografíar el color claro sólo en la parte superior. Sin embargo, al final el resultado no es muy definido, ya que no estamos “separando” los diferentes paneles. Es decir, estamos aplicamos una luz general por toda la superficie, incluyendo todas las aristas y detalles. Por ende, estamos perdiendo la definición de todos estos elementos. Quedan “mezclados”.

» Zenithal lighting: probably the most common one. We need to image only one light spot, commonly the sun, and apply the lights following it. We usually apply the lights in the upper areas, meanwhile we keep the bottom ones in the dark color. Indeed, this is probably the more real lighting effect we can simulate and the work needed is minimum. We only need to airbusbrush the light color on the upper areas. However, at the end the result is not so defined because we are not “splitting” the different panels. That is, we apply a general light over the whole surface, including all edges and details it has. So we are partially losing the definition of these elements. They are “mixed”.

Lighting styles
» Pre-sombreado: nunca lo he intentado, pero me gustaría. Siguiendo este método, primero pintamos el vehículo sólo con los colores negro y blanco. Usamos ambos colores para crear contrastes entre paneles y para incluir sutiles efectos de desgaste. A continuación, se pinta el color original en una capa muy fina (diluida). Al ser esta capa tan fina, los contrastes creados con los colores negro y blanco se mantendrán. Las partes pintadas en negro serán más oscuras, mientras que las pintadas en blanco, serán claras. Aunque esta técnica puede parecer muy complicada de aplicar en los 15mm, al final no es más complicado que pintar un camuflaje de culebrillas!. Podéis echar un ojo al perfil de FB o Google+ de Alexandre Benvenuti para ver algunos fantásticos ejemplos.

» Pre-shading: I’ve never tried it, but I want to. Following this method first the vehicle is painted in black and white colors, which are used to create contrasts between panels and even weathering effects. Then the original color is applied in a very thin (diluted) layer and therefore the black and white determine the intensity of this color. The areas painted with black will be darker; and the ones in white, lighter. Although this technique could seem complicated to apply to 15mm models, at the end is easier than to paint a complex camouflage scheme!. Check the FB or Google+ profile of Alexandre Benvenuti to see some fantastic examples.

» Panelado: este estilo asume varios focos de luz, en lugar de uno. Pero más interesantemente, aquí trabajamos cada panel de forma individual. El panelado es un estilo bastante real, y podemos conseguir unos contrastes muy interesantes sin demasiado esfuerzo. Tenemos dos formas de aplicar este tipo de iluminación. Por un lado, podemos pintar las luces SÓLO en la parte central del panel, dejando los bordes de color oscuro. O bien, por el otro lado, podemos hacer justo lo opuesto. Después de pintar y/o iluminar el color que nos interese, resaltamos todos los recovecos y líneas entre paneles con un color oscuro. La segunda opción es muy habitual en escalas grandes (sobre todo en aviones), pero creo que sería bastante difícil de aplicar en 15mm. El trabajo sería parecido al que tendríamos que hacer para un efecto de pre-sombreado, pero mientras que en el pre-sombreado si nos equivocamos podemos fácilmente repasar el fallo (o aprovecharlo para un efecto de desgaste), en el panelado el error es casi imperdonable. Por ello, creo que aplicar la luz justo en el centro es más sencillo. Échale un ojo a estas fantásticas comparaciones echas por mi colega Angusin de ModelBrush:

» Paneling: this style assumed several light spots and not only one. But more interestingly, we individually work every panel. Paneling is also a very real style, and we can get very nice contrasts without so much work. We have two options to achieve this. First, we can apply the lights ONLY in the central area of the panel, leaving the dark color in the edges. On the other hand, we can do just the opposite. After painting the color we want, we foreground with a dark color the union between panels and recesses. The second option is very common in large scales, but it’s complicated to do in our small scale. The work would be similar to the pre-shading effect, but meanwhile in that one it doesn’t mind if we commit errors (we can easily repair then), in this case the errors are unforgiven. Therefore, I think it’s easier if we just apply the light in the center of every panel. Take a look to these fantastic comparison created by my friend Angusin from ModelBrush:

Lighting styles

» Modulación: como ya sabréis, mi estilo preferido. Esta técnica es similar a la anterior dado que implica varios puntos de luz y cada panel se trabaja de forma individual. Sin embargo, la idea es completamente diferente. En este caso queremos incrementar todo lo que podamos el volumen de cada panel. Para conseguirlo podemos combinar la sombra un de un panel con la luz de otro adyacente, tal y como podéis ver en la siguiente foto. Si os interesa, aquí tenéis más información técnica sobre la modulación en 15mm.

» Color modulation: as you have probably noticed, my preferred one. This style is similar to the last one since it involves several light spots and we work every panel. However, the idea is totally different. In this case we want to increase as much as we can the volume of the different panels. To achieve this effect we can combine the shadow of one panel with the light of the adjacent one, as you can observe in the following picture. In addition, following this link you can find more information.

Lighting styles

En resumen, personalmente considero que debemos usar siempre algún tipo de iluminación en nuestros pequeños modelos de 15mm. No importa el estilo o técnica que sigamos, pero estos vehículos son tan pequeños que necesitamos forzar los contrastes para hacerlos aún más atractivos. Además, los efectos de desgaste quedan mucho mejor sobre superficies claras!. Y aunque los contrastes que generemos parezcan excesivos, tener en cuenta que luego quedarán atenuados con los efectos de envecimiento.

In summary, I think we should use some kind of illumination system in our small models. Itdoesn’t mind the style we like, but they are so small and we need to force the contrast to transform them in a more attractive model. In addition, weathering effects are much better on light surfces!. And altough the contrast we obtain are too strong, remember that when we apply the weathering effects these contrast will be partially masked.

La técnica de la modulación probablemente es la más irreal de todas, dado que estamos creando efectos de luz del todo imposibles. Sin embargo, en mi opinion los contrastes que conseguimos hacen que el vehículo cobre más vida, si cabe, al estar “contando” algo más. Cuando vemos un carro modulado podemos llegar a pensar que algo está mal (algo ilógico), pero no sabemos exactamente qué es. Precisamente está captando nuestra atención!. Por supuesto, ya estamos usando todo un amalgama de técnicas de envejecimiento para captar la atención del espectador. Pero necesitamos también una buena base para trabajarlos. Al final todas las capas cuentan!. Por ejemplo, si queremos representar una superficie sucia podemos aplicar fácilmente un filtro marrón. Pero dependiendo de la base: si la base tiene un único color, toda la superficie tendrá el mismo tono al final (ojo, siempre podemos seguir trabajando este área). No obstante, si la superficie tiene alguna iluminación podemos conseguir una variedad de tonos muy interesantes, aún usando el mismo filtro. Y especialmente, si la superficie está modulada, los contrastes que conseguiremos serán muy potentes y llamarán mucho la atención. Debemos tener en cuenta que estamos pintado figuras de escala 1:100, y son enanas!. Y con la modulación podemos hacer algo para compensarlo.

Color modulation is probably the most unreal lighting style, since we are creating impossible lighting effects. But in my opinion, the generated contrasts bring to life our models because they are “telling” something more. Indeed, we can observe these models and start thinking about that something is wrong, but we don´t know exactly what is. So they are just capturing our attention. Of course, we already use plenty of weathering effects and so forth to precisely capture the spectator´s attention. But we can also use an interesting base to work them! For example, if you want to represent a dirty area you can easily apply a brown filter on it. If the base is painted in a plain color, the whole area will have the same final tone (obviously you can work a little more this area with other techniques). Nonetheless, if the surface has some lights and shadows we can obtain very interesting and different tones using the same filter. And especially if the surface is modulated, the contrasts we can get are really nice since they are so strong. We should remember that we are working on 1:100 scale models!. They are too tiny. And the modulation can be used to compensate it.

modulation

Finalmente me gustaría comentar que hay gente a la que le encanta la modulación (como a mi!) y gente que la odia. Hay quien piensa que la modulación no es más que una moda temporal, pero personalmente considero que se está convirtiendo en una tendencia ya que cada vez más gente la usa. Igual que hace años nadie ensuciaba sus carros y hoy prácticamente todo el mundo lo hace, la modulación parece haberse ganado su hueco. Interesantemente, una vez leí en un foro de wargames un comentario curioso, algo así: “actualmente mucha gente usa la modulación solo para mostrar que ha aplicado la modulación”. Quizás tenga razón, pero no estoy de acuerdo. En mi opinión la modulación es una técnica más, como las salpicaduras de barro o los desconchones, y nos ofrece un aspecto adicional a nuestros modelos. Al final, el aspecto final del vehículo es la suma de todas las capas que hayamos aplicado. Todo cuenta!.

Finally I wanted to comment that there are people who love color modulation and people who hates. Somebody thinks that color modulation is just a temporal fashion, but probably is mostly a trend because more and more people use it. Interestingly, once I read in a forum an remarkable comment, something like this: “nowadays many people use color modulation only to show that they have applied the color modulation”. Maybe this guy is right, but I don’t think so. In my opinion, modulation is another technique, like mud splashes or chipping, which provides an additional looking to our models. At the end the final looking is the result of the sum of all layers we have applied.

Lighting

¿Qué piensas tú? ¿Qué estilo prefieres? ¿Qué piensas acerca de los otros?

What do you think? Which style do you prefer? And what do you think about the others?

T54 battlefront

Finalmente, si estás interesado, recientemente he publicado un artículo de pintura tocando el tema de este post en el último número de The Weathering Magzine. La temática de este número es Vietnam, y usando varios tanques T-54 de Battlefront describo tres estilos de pintura diferente: básico, intermedio y avanzado. Aplico unas luces simples con la técnica del pincel seco, sigo la iluminación cenital o aplico la modulación, respectivamente. Igualmente, los efectos de envejecimiento se incrementan en cantidad y calidad en cada nivel. Además, en la revista podréis encontrar otros fantásticos artículos, desde taques hasta aviones, pasando por un mech y un par de artículos muy interesantes sobre materiales de modelismo y otro sobre los diferentes tipo de tierra en Vietnam.

Finally, if you are interested, I have recently published a painting article involving the topic of this post in the last issue of The Weathering Magazine. The theme of this issue is Vietnam, and using some T-54 tanks from Battlefront I describe three different painting styles: basic, intermediate and advanced. I applied soft lights with the drybrush technique, zenithal lights and color modulation respectively. And the weathering effects are increased in amount and quality with each level. In addition in the magazine you can find another fantastic tutorials, from tanks to planes, and including a mech and a couple of very interesting articles about modelling materials and the different soils of Vietnam.

Weathering

Y en un futuro cercano publicaré un nuevo libro acerca de cómo pintar tanques para wargames en colaboración con Mig Jimenez (muchas gracias por la oportunidad!).

And in a close future I will publish a new book about how to paint wargames tanks in collaboration with Mig Jimenez (thanks for the opportunity!!).

wargames book

 

Comments (10) Trackbacks (3)
  1. Thanks for this great post on a hily intersting topic. I myself am doing the panel lighting stuff but not because I prefer it to other styles but mainly because I’m a bit ham fisted when using my airbrush.

  2. Really interesting post Ruben 🙂 still waiting for my order from Ammo, really looking forward reading your painting article 🙂

  3. Very inspiring Rubén, thanks for your time to write it for us!! 😉

  4. Muy instructivo cada punto de vista, gracias por compartirlo 🙂

  5. Hola Heresy:

    A mi siempre me han gustado los tanques con una pintura “mas real”. No dejo de alucinar con tus trabajos y poco a poco voy cambiando de opinión, tanto es así que estoy empezando un ejercito ruso y ando con ganas de dar el paso a la modulación con los vehículos de este ejercito. En principio me había decantado por la iluminación central en cada panel, pero ando todavía madurándolo… no se si me atreveré a una modulación completa, o mejor dicho si mis habilidades de darán para obtener un resultado solvente.

    El motivo del comentario, no obstante, es el preguntarte por el libro que comentas en el articulo, saldrá en español?.

    Gracias por atenderme, y disculpa la parrafada para una pregunta tan concreta. Un saludo:

    Antonio.

  6. Hi Rubén, your tips are always first class, your tutorials spot on and your work inspiring. These techniques are very interesting but could you adapt them to modellers who use brushes instead of an airbrush?

  7. Hola Polus,

    Gracias por tu comentario :). Sobre el libro, no estoy 100% seguro si saldrá en Español. A mi me encantaría (no deja de ser mi lengua materna), pero no sé hasta que punto es rentable!.

  8. Ruben when is the new book coming out? Will it be in English and who can we buy it from??

    Incredible work as always.

  9. Excellent summary Reuben, I’ll look forward to reading your new book! I’m learning to use colour modulation as part of painting batches of vehicles – your models are my inspiration and the modulation sheets very- very useful!

  10. Thank you very much Justin! 🙂


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